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Jugadores

Rio Ferdinand, el central de más valor

Hablemos de fútbol; es el turno de Rio Ferdinand, central inglés que jugó entre 1995 y 2015.

Debutó en la última jornada de la temporada 95/96 con el West Ham United, jugando los cinco últimos minutos contra el Sheffield Wednesday. Ese mismo día jugaba su segundo partido con los ‘hammers‘ un jugador de la misma edad que Rio, Frank Lampard. También coincidió varias temporadas con Luděk Mikloško, un portero con su lugar en la historia. En la última jornada de la 94/95, Manchester United y Blackburn Rovers se jugaban la Premier. El Blackburn iba perdiendo en Anfield y una hipotética victoria daba el título al Manchester. Pero Mikloško paró todo lo que le tiraron y más, y los ‘red devils‘ no fueron capaces de marcar.

La temporada siguiente se fue cedido al AFC Bournemouth, pero en el mercado invernal retornó al West Ham. Esos seis meses coincidió en el centro de la zaga con Slaven Bilić. Al año siguiente, el croata se marchó y Rio obtuvo ficha del primer equipo. Fue titular indiscutible, y su equipo se clasificó en octavo lugar, a sólo un punto de la Copa de la UEFA.

La 98/99 fue una buena temporada para el equipo londinense. Consiguió un más que meritorio quinto puesto en Liga, con la incorporación de jugadores como Paolo Di Canio o el gunner Ian Wright. Destacar que en el mercado invernal Joe Cole fue ascendido al primer equipo, con 17 años recién cumplidos.

El curso siguiente Rio siguió progresando en los ‘hammers‘ y, tras media temporada más, en diciembre del 2000 llegó al Leeds United con 22 años. La cifra del traspaso fue récord para la época, llegando por 25 millones de €. Arribaba a un equipo muy competitivo y sobrado de carácter, integrado por jugadores como David Batty, Lee Bowyer, Alan Smith, Harry Kewell o Mark Viduka. Cuando llegó Ferdinand, el Leeds había pasado el primer grupo de la Champions y afrontaba la antigua segunda fase de grupos. Pues el central ingles fue indiscutible en las alineaciones desde el primer momento y su equipo llegó a semifinales, donde cayó ante el Valencia. En Liga quedaron en cuarto lugar, a sólo dos puntos del segundo puesto.

Su segunda temporada fue peor a nivel de resultados. En Liga obtuvo el quinto puesto, y en la UEFA no logró pasar de octavos de final, cayendo ante el PSV Eindhoven de Wilfred Bouma, Mark van Bommel, Mateja Kežman y Jan Vennegoor of Hesselink. A pesar de no haber completado los dos años como jugador del Leeds, un equipo campeón se fijó en él.

En la 2002/03 Ferdinand llegó al Manchester United, con 24 años de edad y por 46 millones de €. Y volvió a poner un récord con el precio de su traspaso. El equipo estaba compuesto por grandes jugadores como Juan Sebastián Verón, Ruud van Nistelrooy, Roy Keane, Ryan Giggs, David Beckham o Paul Scholes. Ese año, los ‘diablos rojos’ se hicieron con la Premier, siendo Fabien Barthez el portero menos goleado de la competición. Y en Champions, a pesar de hacer un gran papel, cayeron ante el Real Madrid con aquél recordado hat-trick de Ronaldo en el teatro de los sueños.

La temporada siguiente fue un desastre para Rio. Cuando comenzaba la misma, en septiembre, se negó a pasar un control antidoping en los campos de entrenamiento. Esto conllevó una sanción de ocho meses que, además de dejarle sin jugar Liga y Champions, le privó de disputar la Eurocopa de 2004 celebrada en Portugal.

Los años siguientes el rendimiento del United no fue bueno, hasta que llegó la 2006/07. El equipo contaba con nuevos jugadores como Edwin van der Sar, Michael Carrick, Owen Hargreaves, Cristiano Ronaldo, Wayne Rooney o Carlos Tévez. Los diablos rojos ganaron la Liga, y llegaron a la semifinal de Champions, siendo el preludio de la siguiente temporada, que fue redonda para los de Old Trafford. Volvieron a ganar la Premier League, siendo nuevamente el equipo menos goleado. Y en Champions, el papel fue inmejorable. En la fase de grupos, sólo recibieron cuatro goles en seis partidos. Y en las rondas eliminatorias, en los seis partidos que les llevaron hasta la final, encajaron tan solo un gol. Y le ganaron la final al Chelsea en los penaltis.

Con este gran equipo, los años siguientes ganaron tres ligas más; y en la Champions llegaron a dos finales, ambas perdidas contra el Fútbol Club Barcelona. Y así se llegó a la temporada 2014/15, en la que, tras quedar libre, fichó por el Queens Park Rangers. Su rendimiento en Londres fue malo y el equipo bajó a la Championship. Y al acabar la temporada, se hizo pública la muerte de su mujer y madre de sus tres hijos, que había padecido una larga enfermedad sin que se supiera a nivel público, lo que obviamente influyó en su rendimiento. Tras ese último año, Rio colgó las botas.

DETALLES

Cómo jugaba: defensivamente muy completo, cuerpeaba y anticipaba muy bien. Físicamente era muy potente gracias a su 1,95, ya que la zancada le daba velocidad, y por arriba era insuperable. No exento de salida de balón, destacaba por su carácter y personalidad.

Dorsal más utilizado: 5.

Su sello: cortar el balón yendo al suelo.

HOY EN DÍA

Equipo para él: AC Milan.

Valor de mercado: 80 millones €.

Futbolistas actualescomparables”: Gerard Piqué.

Esperamos que os haya gustado, y muchas gracias por vuestra atención.

Tanko.